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L'Assemblée Générale du SAM a eu lieu  samedi soir dans la bonne humeur ! Josette proposait dès le lendemain matin une randonnée côtière sur le cap Ferrat en partant de Villefranche sur Mer.

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Ces deux images illustrent assez bien le site de cette randonnée avec le cap Ferrat et la pointe St Hospice qui le prolonge sur sa gauche et une vue dominante sur la rade de Villefranche.

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8 randonneurs se sont ainsi retrouvés au départ de  cette belle randonnée qu'on ne se lasse pas de faire en particulier en hiver ou au tout début du printemps.

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Villefranche se chauffe au soleil levant sous le fort du mont Alban qui se profile sur les crêtes niçoises.

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La rade de Villefranche est particulièrement abritée des coups de mer et donc fort appréciée par les nombreux yachts qui fréquentent cet endroit. Elle a une profondeur moyenne de 18 m, 50 m en son centre et près de 100m à son entrée.

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Les belles propriétés ne manquent pas dans ce secteur privilégié mais elles se cachent souvent derrière de hautes clôtures.

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En route...

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Le sentier (souvent appelé le sentier du Roy) est très bien tracé et reste confortable sous les pieds des promeneurs.

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Un plant d'Arisarum vulgaire (Capuchon de Moine), une fleur hivernale qui fleuri entre octobre et mars jusqu'à 800 m d'altitude.

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Dans la première partie le sentier domine souvent des rochers abrupts qui plongent directement dans la mer. 

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Le bord de mer devient de plus en plus sauvage et découpé.

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"L'appel du large" tout au bout du cap Ferrat...

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Le Phare du cap a été érigé en 1827 puis détruit en 1944 par les allemands avant d'être reconstruit en 1951.Il mesure 33,5 m et son faisceau est visible jusqu'à 45 milles de la côte (environ 70 km).

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A cet endroit se trouve une des deux fontaines construites sur le cap Ferrat par l'association "COEXXIST". Cet étrange sigle prône une coexistence pacifique  entre les trois grandes religions monothéistes (le C pour le croissant de l'Islam, les deux X pour la Croix de David et le T pou la croix chrétienne).

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La côte Est est évidemment la plus déchiquetée par l'action des vagues.

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Petite pêche sympathique...

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Sous les villas luxueuses le sentier poursuit sa progression vers St Jean.

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Panorama bien dégagé sur les crêtes de la Revère à gauche, le mont Agel au centre et la Tête de Chien à droite et un zoom sur celle-ci..

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La carrière abandonnée a permis en son temps d'extraire l'énorme quantité de rocs nécessaires à la construction du port de Monaco.

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A proximité de St Jean Cap Ferrat dont on aperçoit les premières maisons.

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Echouage improbable de cet énorme poisson (pas très frais visiblement !).

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La "pinède St Hospice" marque la séparation entre le village et la pointe éponyme.

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Sympathique résidence secondaire...Vivement la retraite !

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Jazz en fête à toutes saisons et par tous les temps !

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Il ne fallait bien sûr pas rater cette occasion de faire la photo souvenir habituelle...

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Le pique-nique avant d'aller à la chapelle. Le Beaujolais nouveau s'était également invité (avec modération évidemment). Merci Violette !

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La chapelle St Hospice (11ème siècle mais entièrement restaurée au 17ème). Elle est flanquée d'une statue de la Vierge et l'Enfant de 11,4 m de haut (don d'un riche commerçant niçois suite à la réalisation d'un voeu).

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Le cimetière "belge". Rappelons que le roi des belges venait fréquemment dans sa résidence du cap Ferrat...

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Entrée de la Chapelle et la statue de plus près.

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Intérieur de la chapelle. Sur la gauche de l'autel on distingue deux statues qui illustrent bien la légende du moine bénédictin Hospitius qui vivait là en ermite au 6ème siècle. Les barbares lombards envahissaient alors le littoral et un d'entre eux a voulu le tuer mais son bras a été brutalement paralysé. Ce miracle lui a sauvé la vie...

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Le nouveau côtoie l'ancien...

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A proximité immédiate de biens belles jardinières ont été installées.

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Et  une ancienne croix a été conservée.

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De retour à St Jean.

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Les nuages commencent à envahir sérieusement le mont Agel.

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Un dernier coup d’œil sur une des criques de ce cap splendide à tous points de vue.