Pignans (1)

Situation géographique de la chapelle Notre Dame des Anges entre St Tropez et Toulon sur un point culminant du massif des Maures à 765 m d'altitude.

La vue satellitaire permet de bien distinguer le Prieuré de la Chapelle proprement dite.

Pignans (2)

Le départ a lieu à l'extérieur de Pignans, grosse commune varoise de plus de 4 000 habitants, réputée pour ses 16 sources et fontaines et ses importants vignobles. Ils sont 17 sous la conduite de Josette pour cette randonnée de 13 km et 600 m de dénivelé.

Pignans (3)

On est là à proximité immédiate de la chapelle St Barthélémy récemment restaurée.

Pignans (4)

Quelques belles plantations d'oliviers fort bien entretenus.

Pignans (5)

Trajet facile à repérer le long du GR90.

Pignans (6)

Le dangereux fleuve local...

Pignans (7)

Prolifique floraison des Lauriers Tin.

Pignans (8)

Dans la forêt des Maures qui est essentiellement composée de châtaigniers, chênes-lièges, chênes verts et pins maritimes.

Pignans (9)

Des oratoires jalonnent le chemin du sanctuaire.

Pignans (10)

Ici c'est presque une chapelle. Elle date de 1846 comme on peut le voir et on dit que son eau est miraculeuse. En tout cas elle permet de suivre les actuelles consignes gouvernementales de  se  laver méticuleusement les mains...

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C'est aussi l'occasion d'une courte halte dans la montée.

Pignans (12)

Le panorama s'étend progressivement sur la plaine du Var et ses villages.

Pignans (13)

Vues aériennes du sanctuaire de Notre Dame des Anges dont l'emplacement est visible de loin en raison de la présence d'un pylône des télécommunications.

Pignans (14)

Arrivée devant le sanctuaire. Il remonterait selon la légende à l'époque mérovingienne (6ème siècle) et aurait été fondé en 517, par le fils de  Clovis.

Il a  été reconstruit entièrement en 1844 puis agrandi en 1900 par l'adjonction d'un Prieuré avec cloître. Depuis 2001 quelques frères franciscains y résident.

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Sur les côtés de la chapelle.

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La façade principale est ornée d'une statue de la Vierge.

Pignans (17)

L'entrée se fait par le cloître.

Pignans (18)

Le promenoir est particulièrement spacieux.

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On accède alors au sanctuaire où des offices sont programmés chaque année lors des grands pèlerinages.

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L'intérieur et l'autel.

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La statue de Notre Dame est en noyer et date du 17ème. La légende raconte que c'est un berger qui l'a découverte en pleine nature. Les villageois ont aussitôt décidé de la descendre pour la mettre à l'abri dans l'église du village mais, le lendemain matin...elle était remontée à l'endroit où on l'avait trouvée ! C'est pourquoi une chapelle y fut construite aussitôt...

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Petite chapelle annexe avec des statues de nombreux saints très connus.

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Un crocodile suspendu au plafond surprend le visiteur...On l'attribue à un don de Jules Gérard, un explorateur né à Pignans en 1817 et mort en Sierra Léone en 1864. Ce personnage surnommé localement le "tueur de lions" aurait inspiré le Tartarin de Daudet...

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Bénitier en souvenir des anciens (-nes) responsables du Prieuré.

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De très nombreux ex-votos ornent les murs et le plus ancien est daté de 1685. On dit aussi que le pèlerinage à Notre Dame des Anges guérit notamment de la ...Paresse !

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On vient aussi sur ce site pour la vue exceptionnelle qu'il offre et certains y accèdent volontiers en bicyclette ou  VTT. Pour les plus pressés on peut aussi y monter en voiture...

Pignans (27)

Vers le littoral et l'île de Porquerolles.

Pignans (28)

Vers St Mandrier et Toulon.

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Pique-nique bien agréable et incitant à la sieste...

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C'est heureusement un endroit particulièrement ombragé en été.

Pignans (31)

Ce lézard des murailles se croit déjà au  printemps et vient se chauffer au soleil.

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Nombreuse Pâquerettes et une bien isolée Véronique.

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Une belle Gagée de  Bohême.

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La photo souvenir avant de repartir.

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Jean-Robert en profite pour livrer quelques informations sur le site et son sanctuaire.

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Le retour vers Pignans.

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Oeuvre d'art sur ciel d'azur.

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Dans la descente.

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Tapis de Ficaires fausses renoncules.

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Euphorbe Characia naissante et Violettes Odorata.

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Un monstre de la forêt...

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De retour au parking avec largement de quoi étancher sa soif....