10 octobre 2021

Départ de Caussols, village de 300 habitants à l'habitat extrêmement dispersé depuis l'incendie qui avait détruit le bourg originel en 1640...Il ne reste en effet qu'un petit centre qui réunit seulement quelques maison autour de l'église, la mairie, l'école et une auberge...

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Les randonneuses vont d'un bon pas en ce début de rando...

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et s'élèvent rapidement au-dessus du village.

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Le ciel bleu lutte avec quelques gros nuages...

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Au cours de la montée apparaissent des formations rocheuses caractéristiques des plateaux karstiques de Caussols et de Calern. Ces formes étranges résultent de la lente érosion d'un calcaire particulièrement résistant.

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La montée se poursuit. Il faut environ une heure pour rejoindre le plateau de Calern 200 m plus haut.

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Toujours ce paysage inhabituel...

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Caussols est de plus en plus bas...

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Toujours d'étranges sculptures minérales...

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Arrivée au niveau du plateau de Calern avec l'Observatoire visible sur la droite.

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Panorama sur le plateau de Caussols en contrebas. Ici vers le littoral.

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Vers le haut Montet (1335 m) facilement reconnaissable à la "boule" du radar de l'aviation civile qui coiffe son sommet.

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Le plateau de Caussols est beaucoup plus vert et fertile que son voisin Calern.

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Les nuages s'épaississent sur la crête de la Colle du Maçon  (1417 m).

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On ne peut pas rater le chemin qui mène au sommet...

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Rapide petite pause.

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Et montée dans les lapiaz rocheux.

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Au fond vue sur le Puy de Tourrettes (1248 m) et le Pic des Courmettes (1267 m).

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Hélas le brouillard s'est invité également...

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Mais on va au bout quand même (1458 m au sommet) !

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Et la bonne humeur subsiste même si la vue espérée sur les sommets du Mercantour et le profond vallon de Nans est évidemment totalement absente. Ce sera pour la prochaine fois...

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Sans oublier la photo traditionnelle des 13 randonneuses présentes aujourd'hui.

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Il vaut mieux redescendre....

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...pour pique-niquer hors des nuages et à l'abri d'un vent qui n'a plus rien d'estival !

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On retrouve le GR4 et son balisage bien connu de tous les randonneurs.

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Un petit détour sur le plateau de Calern...Ce site est très réputé auprès des spéléologues car les avens (gouffres) y sont profonds et certains permettent de descendre à plusieurs centaines de mètres sous terre (le plus important va jusqu'à - 433 m !).

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C'est une petite remontée sans difficultés.

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Sur le plateau...

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On a bien fait de redescendre du sommet qui est toujours plongé dans les nuages....

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Les premiers bâtiments de l'Observatoire de la Côte d'Azur qui résulte de la fusion de l'ancien CERGA avec l'Observatoire de Nice en 1987. Sa construction date de 1974.

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L'aspect des modules d'observation spatiale surprend et fait penser à un village extraterrestre implanté dans un paysage quasi lunaire...

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On revoit Caussols.

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Descente par le même chemin qu'à l'aller...

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Ca permet à certains d'aller visiter la chapelle Notre Dame de Calern. Elle a été consacrée en 1887 et est entièrement aménagée dans une grotte située à l'écart du sentier et dont l'emplacement n'est marqué que par une simple petite croix blanche. Un orifice à 7 m de haut éclaire la salle de la chapelle à laquelle on accède par un tunnel assez bref. Un pèlerinage a lieu chaque année le 15 aout.

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Un groupe en a  profité pour faire une pause avant de rejoindre rapidement les voitures.

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