28 NOVEMBRE 2021

Départ du village de Coaraze dans la vallée du Paillon. Le nom de cette commune (Coua Rasa en provençal, "Queue Coupée") proviendrait d'une légende selon laquelle les habitants avaient réussi à capturer le diable dans un piège à base de glu. Il aurait alors réussi à s'échapper en se coupant le queue... La vérité est surement ailleurs mais je préfère retenir cette version...

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Passage devant la chapelle Notre Dame de Gressier surnommée la "Chapelle Bleue" depuis sa décoration intérieure par le peintre Ponce de Léon. La girouette sur le toit représente le lézard qui figure sur le blason de Coaraze

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Départ du sentier de Roccassiera.

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Les choses sérieuses commencent... Elles sont 6 à vouloir affronter cette "très" grande fraicheur matinale !

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Coup d'œil vers le col St Roch (sur la droite) qui permet de rejoindre Lucéram ou le col du Turini.

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Arrivée au col St Michel (950m) où on aperçoit le grand piton rocheux qu'il va falloir gravir (par l'arrière heureusement !).

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Depuis le col, côté vallée de la Tinée, on a une belle vue sur le mont Vial et le sanctuaire de la Madone de Fenestre...

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... et plus à droite vers le Brec  d'Utelle et le Mounier qui a maintenant revêtu son manteau blanc hivernal.

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Dans la raide montée vers Rocca Sparviera on voit sur la droite la chapelle St Michel qui fera l'objet d'un arrêt lors du retour

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A l'entrée du village abandonné de Rocca Sparviera (Roche de l'Epervier).

Au moyen âge c'était un gros village bien défendu par sa position dominante mais, après une invasion de sauterelles (suivie de disette), 2 épidémies de peste noire et un tremblement de terre il fut progressivement abandonné au profit de Duranus, l'Engarvin et Coaraze (les derniers habitants sont partis en 1723).

La légende dit que la reine Jeanne avait maudit le village au 14ème siècle après l'assassinat de ses enfants à cet endroit par les frères de son mari André de Hongrie qui lui reprochaient d'être à l'origine du meurtre de celui-ci. Elle avait alors prédit sa totale disparition...  A noter que les historiens pensent qu'elle n'a jamais eu d'enfants...

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Passage dans les ruines.

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Montée de la crête des Graus qui mène à la cime de Roccassiera par le col de l'Autaret.

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En approche du col.

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Sur la droite les strates bien visibles de marnes noires.

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Arrivée au col de l'Autaret (1280 m).

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Panorama spectaculaire sur les sommets du Mercantour.

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D'un peu plus près...

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Photo souvenir (bien emmitouflés !).

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Pique-nique au soleil et à l'abri du vent.

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C'est le moment de redescendre avec une vue lointaine vers la mer et l'Estérel.

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Le Mounier et le Brec d'un peu plus haut.

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De retour à Rocca Sparviera.

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Nouvelle traversée des ruines avec d'autres perspectives.

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Arrêt prévu à la chapelle St Michel. C'était l'église paroissiale du village abandonné. Ce n'était plus qu'une ruine et elle a été complètement restaurée en 1924.

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La belle esplanade panoramique devant la chapelle avec vue sur le massif du Cheiron enneigé (centre de limage)..

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A l'intérieur on trouve évidemment une représentation de l'Archange Michel terrassant le dragon. Et des bénévoles viennent d'installer la crèche de Noel.

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De retour au col St Michel.

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Le beau sentier qui descend vers le hameau de l'Engarvin (autre départ possible pour une randonnée vers la cime de Roccassiera).

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Beau point de vue sur le pic de Baudon et le Mont Agel sur la droite.

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De retour à Coaraze.

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Coaraze est réputé pour ses riches cadrans solaires. En 1960, sur l'impulsion du maire de l'époque, Jean Cocteau et 5 de ses amis peintres ont créé et fait réaliser des cadrans solaires en céramique à Vallauris. ils ornent toujours le village (et d'autres ont été réalisés depuis) mais par manque de temps nos randonneuses se contenteront de celui qui avoisine la chapelle bleue et sur lequel on peut lire une citation de St Exupéry "on ne voit bien qu'avec le coeur".

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Avant de reprendre les voitures petit arrêt au village de Noel de Coaraze et prise d'une bonne boisson chaude très parfumée et appréciée... sûrement de la tisane...

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